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Boucle californienne autour de la péninsule de Monterey, étape 1

Dernière mise à jour : 25 juin 2023


La baie de Monterey en Californie
La péninsule de Monterey côté nature

Au sud de la métropole de San Francisco, à seulement 2 heures de route, se cache la merveilleuse péninsule de Monterey.

En effet, ce bout de terre s'avance dans l'océan Pacifique et cache de nombreuses surprises !

Que vous aimiez les villes à l'ambiance maritime, les stations balnéaires huppées, les plages de sable blanc, le surf ou les animaux, vous trouverez assurément votre pépite par ici !


Ainsi, entre les plages de sable de Pacific Grove et de Carmel, les forêts préservées et les sentiers aménagés, la péninsule de Monterey offre un tas d'activités !

En route pour la première étape entre Monterey et Pacific Grove !



Pacific Grove sentier aménagé promenade en bois
Promenade en bois à Pacific Grove

Monterey, la porte d'entrée de la péninsule


Petite cité de 30 000 habitants, la touristique Monterey, est une ville à l'histoire ancienne.

Ainsi, elle connut son apogée pendant les nombreuses campagnes de pêche à la sardine entre les années 1920 & 1940.

Avant cela, elle fut un port sécurisé pour les conquistadors espagnols dès la fin du XVIIème siècle.


Le quartier de Cannery Row est la vitrine de cette intense activité économique, aujourd'hui révolue.

Autre témoin célèbre de cette période, l'écrivain John Steinbeck dont une statue trône à l'entrée du port.

De nos jours, ce secteur de la ville, ancien fief de la "capitale mondiale de la sardine" est entièrement dédié au tourisme et aux dollars…


quartier pêcheurs Monterey en Californie
Ancien entrepôt du quartier des pêcheurs de Monterey

Les rues animées et commerçantes de Monterey, abritent quelques merveilles architecturales liées à l'activité de la pêche en mer.

conserverie pêche Monterey Californie
Principale conserverie de Monterey


Toutefois, l'attrait principal de la ville est aujourd'hui son aquarium, un centre mondialement connu, dédié à la recherche et à la protection des océans.


L'aquarium de la baie de Monterey offre une structure superbe composée de deux bâtiments reliés entre eux par des passerelles. Les aquariums se découvrent sur plusieurs niveaux.



Requins aquarium Monterey Californie
Requins aquarium de Monterey

L'aquarium de Monterey assure un spectacle extraordinaire, vous voguerez d'un océan à l'autre. Le site propose une mine d'informations et compte un centre de recherche réputé mondialement.


L'approche principale reste la découverte des fonds marins de l'océan Pacifique. Ne ratez pas l'aquarium des adorables loutres de mer qui se prélassent sous le regard ébahis des visiteurs.


Par ailleurs, le balais gracieux des méduses est un autre moment fort de la visite. Vous serez littéralement happé par la beauté de ces incroyables créatures...



Méduses aquarium Monterey Californie
Méduses de l'aquarium de Monterey

Enfin prévoyez un petit passage par le monde coloré des mers tropicales !

Vous ne serez pas déçus par les couleurs intenses des habitants des eaux chaudes de notre planète.



poissons tropicaux aquarium de Monterey Californie
Coraux et poissons tropicaux des mers chaudes aquarium de Monterey


En soirée le Fisherman's Wharf de Monterey s'anime avec ses bars et restaurants. Les anciennes maisons de pêcheurs sont aujourd'hui totalement dévolues au tourisme et abritent boutiques, restaurants et cafés.


Notez que le café restaurant Paluca Trattoria se trouve à l'entrée de la jetée, c'est notamment ici que fut tournée la série Big Little Lies, pour les initiés.



En outre, c'est également depuis les quais du petit port que vous pouvez réserver une excursion en bateau.

En effet, les différents prestataires proposent diverses options de sorties en mer.


Ces excursions permettent de comprendre pourquoi la péninsule et la baie de Monterey sont le plus célèbre et le plus grand sanctuaire marin des USA !



Pacific Grove sentier au bord du Pacifique
Sentier le long du Pacifique à Pacific Grove

En poursuivant votre route vers l'ouest vous atteignez la petite station balnéaire de Pacific Grove.


Pacific Grove un concentré de nature californienne

Véritable coup de cœur pour ce bout de terre avancé dans l'océan Pacifique.


Un sentier pédestre longe sur plusieurs kilomètres le littoral et permet d'apprécier le spectacle des phoques, loutres de mer et nombreux oiseaux, un rêve !

Phoques littoral Californie
Phoques sur le littoral de Pacific Grove

seal California
La faune marine de Pacific Grove



Le village de Pacific Grove est composé de villas et chalets en bois. Certaines bâtisses du centre-ville arborent un style victorien, elles se situent pour la plupart le long de l'artère principale, typiquement américaine.


Plusieurs adresses permettent de se restaurer, vous aurez le choix entre le simple café ou bien un restaurant haut de gamme.

Si le temps n'est pas de la partie, réfugiez-vous dans la librairie Book Works elle compte aussi un agréable café.


La petite ville est célèbre pour abriter une aire d'hivernage pour le remarquable papillon Monarque.

En effet, certains de ces papillons passent l'hiver dans un parc arboré de la ville.

En provenance du sud du Canada, ils se regroupent de la Californie jusqu'au Mexique, pour affronter les jours les plus froids de l'année.


Le parc se trouve à l'ouest de Pacific Grove, le site est fléché, l'entrée est gratuite, en général les papillons se regroupent de décembre à février.



Pour la deuxième étape à travers la péninsule de Monterey, nous arpenterons le parc naturel de Point Lobos poursuivrons l'itinéraire entre Pacific Grove et Carmel...

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