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Le parc national des Pyrénées : randonnées au départ du Pont d'Espagne

Dernière mise à jour : août 31


Vaste espace naturel protégé, le parc national des Pyrénées s'étend sur les départements des Pyrénées-Atlantiques (64) et des Hautes-Pyrénées (65). Ici, de nombreuses merveilles s'offrent aux visiteurs, que vous soyez amateur de randonnée ou naturaliste en herbe !

Pour en profiter, il suffit d'enfiler une bonne paire de chaussures, consulter la météo, prévoir quelques provisions et la nature fait le reste !



relief du parc des Pyrénées
Relief du parc national des Pyrénées

Le parc national des Pyrénées en quelques chiffres :


Créé en 1967, ce parc fait partie des 11 parcs nationaux français. Essentiellement constitué de montagnes et de vallées, il couvre plus de 200 000 hectares avec l'aire optimale d'adhésion.

Le cœur du parc s'étend sur 45 000 hectares de nature intégralement protégée (réglementation stricte).

Le point culminant est le Pic Vignemale, haut de 3298 mètres.

Les lacs, rivières et cascades agrémentent parfaitement les nombreux itinéraires de randonnées.

En effet, plusieurs centaines de kilomètres de sentiers permettent une réelle connexion avec la nature.

Aujourd'hui, je vais m'arrêter sur deux sentiers accessibles depuis le parking (payant) des Puntas (Pont d'Espagne) à proximité du village de Cauterets.


Le sentier de la Vallée du Marcadau :


Facilement accessible, même pour les familles avec enfants, il est possible d'effectuer une boucle autour du Gave du Marcadau. La promenade s'effectue en moins de 2 heures.

Le paysage est marqué par les contreforts montagneux (2400 mètres) qui dominent la vallée (1600 mètres). Cette différence d'altitude offre aux randonneurs un contraste saisissant. Les montagnes sont majestueuses, leurs parois offrent un cadre grandiose aux promeneurs.


Relief parc national des Pyrénées
Majesté du parc des Pyrénées

Le sentier du lac de Gaube :


Rive sud du lac de Gaube

Beauté des Pyrénées, le lac de Gaube est situé dans la vallée du même nom. Le paysage est grandiose, derrière le lac et sa vallée, les nombreux sommets supérieurs à 3000 mètres forment une barrière dantesque.

Maître des lieux, le Vignemale écrase la concurrence avec ses 3298 mètres.



Le Vignemale, la tête dans les nuages

De nombreuses familles suivent le chemin de randonnée GR 10 qui permet l'accès au lac et le contourne. Il faut compter environ 2 heures aller-retour pour atteindre le lac de Gaube depuis le Pont d'Espagne.

La randonnée n'est pas longue, mais le dénivelé est notable, alternance de marches en pierres et sol glissant.

Très prisé des visiteurs, le sentier peut-être victime de son succès (vacances, week-ends).


Si vous avez la chance de venir tôt ou rester tard, ouvrez l'œil le secteur abrite plusieurs espèces animales !



Une faune présente, mais bien cachée :


En effet, ces vallées abritent de nombreux ongulés (chevreuils, isards, bouquetins ibériques).

La vallée du Marcadau est même l'un des spots de la réintroduction des bouquetins ibériques en France.

Dans ce sens, le parc national des Pyrénées ainsi que le parc naturel régional des Pyrénées ariégeoises poursuivent leurs actions en faveur de cette espèce emblématique des montagnes d'Europe.

Ainsi, plusieurs lâchers d'animaux ont eu lieu dans la vallée, non loin du chalet du Clos notamment.

Les marmottes sont présentes le long du GR 10 qui longe le lac, on les entend siffler en été.

Du côté des oiseaux, la diversité est également au programme, dans le secteur il est même possible d'admirer le vol majestueux des vautours.


Au loin, un chevreuil - lac de Gaube


La flore, l'autre richesse du secteur.


chardon bleu parc national des Pyrénées
Chardon bleu

Plus de 2500 espèces végétales s'épanouissent au sein du parc national des Pyrénées.

Parmi les nombreuses sortes de fleurs vous pouvez observer aux beaux jours :

  • le chardon bleu

  • l'iris des Pyrénées

  • l'ancolie commune.

Le couvert forestier est peuplé de magnifiques pins sylvestres (écorces orangées) et de sapins.


Pin sylvestre


Ambiance boisée au départ du sentier - Vallée du Marcadau

Comment accéder à ce secteur du parc national des Pyrénées ?


Direction la station thermale de Cauterets, depuis Pau (gare SNCF, aéroport) on compte 75 kilomètres (1h30 de route), depuis Tarbes (gare SNCF, aéroport) c'est 50 kilomètres (1h).


Une fois le village traversé, débutez les 7 kilomètres de route en épingles (D920) qui mènent jusqu'au parking du Puntas (payant).


Éteignez le moteur, fermez la portière, la nature vous tend les bras, profitez !


Cascades du Pont d'Espagne - Parc national des Pyrénées







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